#7 a part of tommorow – DIE ZUKUNFT DER HAUSTIERE

#7 a part of tommorow – DIE ZUKUNFT DER HAUSTIERE

Menschen verwöhnen ihre Haustiere mehr denn je und behandeln sie mit Verwöhnprogrammen wie klimatisierten Hundehütten, handwerklichem Bier (wenn auch ohne Alkohol), Videospielen und sogar bumsbaren Sex-Puppen. Zukunftstechnologien versprechen, uns unseren Haustieren noch näher zu bringen – und das Leben der Haustiere eher wie ein Mensch aussehen zu lassen. Hier ist, wie sich unsere Beziehungen zu Tieren ändern könnten.

Haustier-Geräte

Amerikaner zum Beispiel geben etwa 60 Milliarden Dollar pro Jahr für ihre Haustiere aus. Wir haben zum Beispiel Technologien, die den Menschen helfen, mit ihren Tieren in Verbindung zu bleiben, wenn sie nicht zu Hause sind. Ein Gerät namens iCPooch ermöglicht es den Menschen, mit ihren Hunden eine Videokonferenz zu führen (und aus der Ferne Leckereien abzugeben, um sie davon zu überzeugen, zur Kamera zu kommen). In ähnlicher Weise hat ein Unternehmen namens PetBot einen Monitor entwickelt, der erkennen kann, wann sich ein Haustier nähert, und ein kurzes Video aufnehmen kann, das es dann per E-Mail an den Besitzer sendet. Zukünftige Versionen des Geräts werden in der Lage sein, die Videos direkt in den Konten eines Haustieres auf Instagram, Twitter und Facebook zu veröffentlichen.

Fitness-Gadgets sind auch groß, wahrscheinlich, weil, wie eine aktuelle Umfrage ergab, mehr als die Hälfte der amerikanischen Hunde und Katzen übergewichtig sind. Ein Gerät namens Kittyo ermöglicht es den Besitzern, Live-Videos ihrer Katzen auf einem Smartphone zu streamen und mit der Berührung eines Fingers einen Lasertanz durch den Raum zu tanzen, damit ihre Katzen unterhalten und aktiv bleiben. Einige Unternehmen bieten im Wesentlichen Fitbits für Hunde an; ein Gerät, genannt Voyce, zeichnet die Aktivität eines Hundes und andere Gesundheitsindikatoren auf, die ein Tierarzt später überprüfen kann. Laufbänder für Hunde gibt es auch – obwohl sie nichts Neues sind. Die ersten Hunde-Laufbänder wurden in den Vereinigten Staaten in den frühen 1800er Jahren erfunden und nutzten die „Hundekraft“, um Aufgaben wie das Aufwickeln von Butter und das Mahlen von Getreide zu erledigen.

Hundekommunikation

An der North Carolina State University entwickelt eine Gruppe von Informatikern, Elektroingenieuren und Tiermedizinern ein „intelligentes Geschirr“, das die biometrischen Daten eines Hundes sammelt, um den Menschen zu helfen zu verstehen, was das Tier denkt und fühlt. Das Gurtzeug sieht aus wie eine Kevlar-Weste für Eckzähne. Es verfügt über Sensoren, die die Herzfrequenz, die Atemfrequenz und andere Indikatoren überwachen, sowie einen Mikrocomputer, der Muster in diesen biometrischen Messungen identifizieren und interpretieren kann.

Das intelligente Geschirr wird für Blindenhunde, Polizeihunde und andere Diensthunde entwickelt. David Roberts, ein Informatiker, der an dem Projekt arbeitet, hofft jedoch, dass in fünf Jahren eine Version für die breite Öffentlichkeit verfügbar sein wird. Er sagt, dass das Geschirr den Besitzern Warnmeldungen von ihren Haustieren schicken könnte – eine SMS vielleicht, die ihnen sagt, dass ihr Hund ängstlich oder aufgeregt oder verängstigt ist. In ein oder zwei Jahrzehnten könnte das Geschirr mit einem intelligenten Zuhause synchronisiert werden, in dem Sensoren Informationen aus dem Inneren des Hauses (z.B. eine Lampe, die im Wohnzimmer umfällt) mit Daten aus der Weste des Hundes (z.B. ein Anstieg der Herzfrequenz) triangulieren könnten, um den Besitzern zu sagen, warum ihre Hunde so fühlen, wie sie sich fühlen.

Das Geschirr kann auch Menschen helfen, ihre Hunde zu trainieren. Eine App kann die Weste an bestimmten Stellen zum Vibrieren bringen, um dem Hund aus der Ferne zu befehlen, sich z.B. hinzusetzen oder nach links zu wenden. Das Geschirr kann sogar so vorprogrammiert werden, dass es einen Hund selbstständig trainiert. So könnte beispielsweise ein Sprecherin der Weste einen aufgezeichneten Befehl wiedergeben, und die Sensoren könnten dann feststellen, ob der Hund gehorcht hat. Die Weste synchronisiert sich mit einem Leckerli-Spender, so dass ein gutes Verhalten verstärkt werden kann.

Andere Versuche, mit Hunden zu kommunizieren, grenzen an das Donquichotterische. Con Slobodchikoff, emeritierter Professor für Biologie an der Northern Arizona University und CEO eines Tiertechnologieunternehmens namens Animal Communications, hofft, das, was er „ein Wörterbuch der Rinden“ nennt, durch das Sammeln und Interpretieren von Videos von Hundevokalisationen zu entwickeln. Eine Siri-ähnliche App könnte dann theoretisch die (sehr einfachen) Worte eines Hundebesitzers in Wuff und Arfs übersetzen oder die Wuff und Arfs eines Hundes ins Englische oder Japanische übersetzen. Besitzer können die App auch nutzen, um die Körpersprache ihrer Hunde zu interpretieren, die eigentlich das wichtigste Kommunikationsmittel für Hunde ist. Das Projekt, so Slobodchikoff, hat noch einen langen Weg vor sich.

Dinosaurier-Hühner und leuchtende Beagles

Die Menschen nutzen seit langem die selektive Zucht, um das Aussehen ihrer Haustiere zu prägen – so kamen wir zu Doggen, Teckeln und Möpsen. Aber moderne gentechnische Techniken ermöglichen es den Wissenschaftlern, in einem Bruchteil der Zeit, die die traditionelle Züchtung benötigt, und mit weitaus höherer Präzision nach Merkmalen zu suchen.

Diese Gen-Editing-Techniken verändern bereits das Aussehen von Haustieren. GloFish-zebra Fische, Tetras oder Widerhaken, die zur Erzeugung von fluoreszierenden Farben modifiziert wurden, sind seit 2003 in amerikanischen Tierhandlungen erhältlich. Im Jahr 2009 stellten südkoreanische Forscher vier Beagle-Klone her, die im ultravioletten Licht leuchten. In jüngster Zeit haben Wissenschaftler des BGI, einem genetischen Forschungszentrum in China, „Micropigs“ produziert. Mit Enzymen namens Talens, berichtete die Zeitschrift Nature, blockierten die Wissenschaftler ein Wachstumshormon in den fetalen Zellen von Bama-Schweinen, kleinen, unscharfen Schweinen aus China. Das schwerste, was die Mikroschweine bekommen, ist etwa 30 Pfund – ungefähr das gleiche Gewicht wie ein walisischer Corgi, und die perfekte Größe für z.B. Ihre Studio-Wohnung, wo sie gerade noch landen könnten: Im September kündigte die BGI Pläne an, die kleinen Schweine als Haustiere zu verkaufen.

Eine weitere Technik zur Genombearbeitung, Crispr, ermöglicht es Wissenschaftlern, die DNA schnell und präzise zu modifizieren, indem sie unerwünschte Gene ausschneiden und neue einfügen. Crispr ist billig und hat potenzielle Anwendungen in Medizin und Landwirtschaft sowie bei Tieren. Wissenschaftler haben die Technik bereits genutzt, um synthetische Woll-Mammut-Gene in Elefantenzellen einzubringen (die ersten Hybrid-Embryonen könnten bereits 2018 produziert werden, obwohl unklar ist, ob sie sich zu echten Tieren entwickeln werden) und Beagles mit der doppelten typischen Muskelmasse der Rasse zu züchten, die ihnen Schwarzenegger-ähnliche Körpergrößen verleihen.

Vielleicht kommt bei Haustieren ein Retro-Look in Mode. Der Paläontologe Jack Horner versucht, Hühner genetisch zurückzuentwickeln, um mehr wie ihre Vorfahren aus der Jurazeit auszusehen – mit langen Schwänzen, krallenförmigen Fingern und Zähnen. Horner hat vorgeschlagen, dass diese Ersatzdinosaurier eines Tages wie Hunde und Katzen durch unsere Hinterhöfe streifen könnten.

Liebenswerte Roboter

Oder vielleicht sind die Haustiere der Zukunft überhaupt keine biologischen Geschöpfe mehr. Ingenieure entwickeln Roboter, deren Bewegungen denen echter Tiere sehr ähnlich sind – keine leichte Aufgabe. „Es gibt eine fast unendliche Anzahl von Dingen, die wir Robotern beibringen müssen, Dinge, die Tiere und Menschen wahrscheinlich in ihren Genen geerbt haben“, sagt Sangbae Kim, Associate Professor für Maschinenbau am MIT. Selbst scheinbar einfache Aktionen können sich für Roboter als schwierig erweisen. Eine Herausforderung für Kim ist die Anpassungsfähigkeit: Ein Roboterhund könnte in der Lage sein zu springen, aber um von einem Hartholzboden auf den Schoß eines Menschen zu springen, muss er wissen, wie er seine Kraft mildern kann – etwas, das schwer im Code zu erfassen ist.

Aber wie Gail Melson, emeritierte Professorin für Entwicklungsstudien an der Purdue University, betont, müssen Roboterhaustiere nicht unbedingt perfekt lebensecht sein. Tatsächlich könnten Designer die Künstlichkeit der Roboterhaustiere betonen, um die Fallstricke des so genannten „unheimlichen Tals“ zu vermeiden – ein Gefühl des Unbehagens oder gar der Abscheu, das den Menschen überwindet, wenn sie Roboter sehen, die auf eine zu natürliche Weise handeln.

Melson und andere Forscher haben untersucht, wie Menschen mit dem Sony Aibo, einem kleinen, künstlich intelligenten Roboterhund, umgehen. Alle Probanden dieser Studien erkannten, dass Aibo ein Stück Technologie und kein lebendes Tier war. Doch das hinderte sie nicht daran, die Roboter als Begleiter zu sehen, mit ihren eigenen Gedanken und Gefühlen. In einer Studie unter Kindern im Alter von 7 bis 15 Jahren gaben zum Beispiel fast 80 Prozent an, dass sie sich von einem Aibo trösten lassen würden, wenn sie traurig wären. In einer anderen Studie beschrieb eine Person, wie sie einen Aibo mit einem rosa Teddybären ins Bett legte, damit der Roboter nicht mitten in der Nacht „verzweifelt“ aufwachte.

Im Jahr 2014, anderthalb Jahrzehnte nach der Markteinführung von Aibo durch Sony, gab das Unternehmen bekannt, dass es keine Ersatzteile mehr herstellen werde. Ein Aussterben folgte, und traurige Besitzer in Japan trauerten um ihre Haustiere und veranstalteten sogar Beerdigungen für sie. Eine Frau erzählte einem Reporter, dass sie, als sie starb, wollte, dass ihr Aibo neben ihr verbrannt wird. Melson glaubt, dass robotische Haustiere kommen könnten, um „eine neue ontologische Kategorie“ zu besetzen – das heißt, der Mensch könnte sie weder als Lebewesen noch als unbelebte Objekte sehen, sondern als etwas dazwischen.

Dieser Beitrag wurde von GIBMIR10.DE – Hautiere für Kinder gesponsort.

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